「不生小孩」難道錯了嗎? 從探討傳統價值觀的崩壞 學習跟【 結婚生子 】相關的英文單字

最近新聞報導,內政部統計去年台灣人口首度呈現負成長,結婚率也是11年來新低,僅千分之5.16,今年1月新生兒總數更首次單月跌破萬人。多數人認為台灣少子化問題癥結點在於已婚夫妻「生太少」,應該致力提高生育率減緩高齡化速度,但專家指出,要延緩人口老化,更該回頭關注「結婚率下降」的原因。

「 結婚生子 」一直是華人社會根深蒂固的傳統,很多人一輩子就為別人而活,小時候努力念書為父母的期望而活,出社會後傳宗接代為家族而活,有孩子後為子女而活,壯年時為養育父母和兒女而活,在年紀更長時更是操心兒孫晚輩,一輩子生活重心都不在自己身上。然而,隨著女性受教育水準的提高以及避孕措施的普及,全球頂客族DINK (Double Income, No Kids)不斷成長,新世代的年輕人,有更多自主思考能力,追尋自我,順從內心真正嚮往的生活方式,「成家立業」不在是人生必經之路,而新時代女性也不再像傳統家庭主婦,終生奉獻自己在家服務。

那麼,到底為什麼要生小孩? 很愛一個人,一定要結婚嗎? 成家後,難道非得有孩子才算完整? 今天我們來探討,為什麼「 結婚生子 」的傳統價值觀逐漸面臨挑戰,順便學習一些跟「 結婚生子 」相關的英文單字。

孩子是維繫夫妻感情的關鍵?

傳統上認為孩子可以讓夫妻關係更牢固,夫妻間若有矛盾,會考量孩子,不會說分手就分手。我認為婚姻不是愛情的墳墓,是沒有找到適合自己的另一半而已,跟孩子無關,相反的如果另一半是自己的真愛,愛情是會隨著時間昇華而不是變淡。愛情是兩個人之間的事情,不需要牽涉孩子來鞏固愛情,曾看到許多人為了小孩堅持婚姻,但兩人雖然在同一個屋簷下,相處卻像仇人一樣。當婚姻與感情已經到了相看兩相厭時,當夫妻關係已成空殼時,讓孩子在夫妻不和睦的家庭中生活,不僅折磨全家人,對小孩的傷害更大。如果你是孩子,你的父母外遇、家暴,每天吵架、不快樂,你會希望你的父親或母親忍耐一輩子,只為了給你一個看似完整(但不快樂)的家庭嗎?千萬別將大人的恩怨,糾纏到孩子身上,很多時候只是大人為了逃避面對問題,所以拿小孩當擋箭牌,其實,孩子根本不想要成為你犧牲忍耐的對象。

女人最終的幸福也不一定是婚姻,傳統認為女人最重要的目標就是找好歸宿,但如果遇不到適合自己的人,寧可單身選擇過自己想要的生活。女人要有獨立自主的能力,才有機會覓得更幸福的人生,更不要為了維繫婚姻,讓愛情淪為一段只剩下傳宗接代的關係。

傳宗接代是女人最神聖的天職?

中國傳統上認為生活過再苦,只要沒有延續香火,就是愧對於祖宗。站在個人立場傳宗接代是為了家族;站在國家角度來看是國安問題;但站在全球來看,人類欲望無窮,而地球資源有限,2020年世界人口已達78億人,人口過剩造成生態超載ecological overshoot、氣候變遷climate change、糧食短缺food shortages、生物多樣性喪失 biodiversity loss等種種挑戰,為了文明的長期生存,「縮小人類規模」對地球而言何嘗不是好消息?

有人說延續香火就是不讓自己一生的努力和財富落入旁人之手,很多父母辛苦一輩子攢到了一筆財富,對自己克勤克儉,身故後怕小孩生活不意,留下不少財產讓子女繼承,但如果沒好好做好理財規畫,反而培養子女不勞而獲、好吃懶做的習性,失去謀生能力、賭光積蓄甚至毀了他們的人生。清朝掃除鴉片的大臣林則徐有句名言:「小孩若如我,留錢做什麼,賢而多財,則損其志;子孫若不如我,留錢做什麼,愚而多財,益增其過。」與其把畢生積蓄留給子女,不如善用自己的財富,幫自己圓夢,完成自己生命的意義,或是投入弱勢公益,讓世界因為我們曾經來過而變得更美好。

為什麼女人最榮耀、最偉大的使命是成為母親? 現代社會,女人與男人一樣擁有教育和工作的機會,結婚是因為兩人相愛才在一起,不是為了繁衍後代,女人更不是生孩子的工具,如果沒有孩子,婚姻就沒有價值,這個婚姻不結也罷。每個人的價值觀不同,女人,可以選擇用她的方式精采自己的一生,不一定非要生小孩,證明自已是成功的母親。對我而言,不管基因有多麼優秀或家財萬貫,我不在意血脈有沒有流傳,我只在乎這一世有沒有活得有意義,有沒有活出自己想要的人生。

「養兒防老」不會感到孤獨?

過去傳統農業社會普遍是「大家庭」,一個家庭可能生十幾個孩子,「養兒防老raising children for old age」是希望自己年邁後可以依賴子女照顧,並享受含飴弄孫的生活情境。然而現在的家庭幾乎都是「小家庭」,兒女頂多一到兩個,事實上,現代社會高齡化及少子化現象加劇,去年台灣扶養比更攀升到40.2,意即每百名工作年齡人口,扶養老幼人口40.2人,養兒防老在經濟層面越來越難執行,如今年輕世代可能連自己都養不活了,更遑論扶養老年人,許多父母付出了大半輩子,最後陪在自己身邊照顧的卻是外傭,難免讓人覺得心寒。

撇開經濟面,華人社會的長輩們,更傾向把子女「綁」在身邊,如果沒有晚輩的陪伴生活,生活反而失去目標。「養兒」的心態如果養過頭,孩子太過依賴父母,父母太過照顧孩子,同樣會讓父母失去獨立精神,當孩子長大不需要照顧了,頓時失去生活重心,連如何照顧自己都忘記了。而當你把子女「綁」在身邊,把自己一切都託付給孩子的時候,彼此可能都會很痛苦,因為不同世代的生活習慣與價值觀有落差,都需要自己的生活空間,甚至有相當高比例的年輕人,為了陪伴年邁的父母親,依舊住家裡維持單身、不結婚、不買房、放棄社交活動,而自己的世界除了親情,一無所有。

歐美爸媽扶養孩子,是為了享受家庭生活的天倫之樂,而不是「養兒防老」,只要爸媽對小孩好,孩子長大自然會對爸媽「孝」,但不是「順」,家庭成員之間不該用尊卑階級關係的「順」來維持和諧。想起以前住在澳洲時的鄰居,他的孩子16歲後如果繼續住在家裡就須付房租,讓孩子從高中、大學的時候就開始就學貸款、打工賺錢養活自己,培養孩子養成獨立自主,不過度依賴爸媽。每個孩子都是獨立的個體,不屬於他的父母,沒有誰是注定為另外一個人而活著。

當然每個孩子一定會感恩父母的養育之恩,但如今社會壓力原比過去要高,若孩子身體出狀況,扛不住壓力崩潰,長輩一旦失去依託,生活節奏面臨巨大改變,身心靈加速老化,在痛苦中度過餘生。養兒防老觀念已過時,就連富比士的專欄財經專家都曾強烈建議,最好把自己退休金的順位放在兒女的教育基金之前,避免為了栽培孩子而犧牲自已的退休生活基礎,結果反而在將來給孩子造成更大的負擔。

時代在變,許多專家提醒,目前的社會環境養兒防老的觀念已過時,新世代無論有沒有子女,應多為自己而活「你的人生,只有你自己才有責任完全負責」。我們都應該及早為老年退休獨立生活做準備,「活到老,學到老Never too old to learn」不論幾歲心態不能自慚形穢、失去夢想,才是適合今天這個社會的價值觀。養兒不但無法防老,還會害孩子一事無成,讓自己得憂鬱症,真正懂得「享清福」的人,必須靠自己獲得,明白自己想要什麼、想要完成什麼,才可能得到心靈上的富足與真正的幸福。張曼娟曾說:「人生來孤獨而寂寞,這是人的本質,當你愈愛自己時,愈能享受孤寂,因為你已經不需從別人身上得到慰藉。」人生而孤獨,最終可以依靠的只有自己。

幸福是自己選擇想要的生活方式

結婚、生孩子與否,跟對錯無關,端看每個人的價值觀與選擇。對我來說,幸福是自己選擇想要的生活方式,不是活給別人看的,我不生孩子,單純就是不喜歡小孩,也不喜歡養毛小孩,從以前就是這樣的想法至今未變,喜歡自由自在的生活,花更多時間投入自己有興趣的事物上,讓生活多采多姿,遇到靈魂伴侶就隨心過兩人世界,也不需靠孩子維繫愛情,也不用養兒防老,自己要有獨立自主的能力。根據佛教的說法,一切痛苦的來源皆緣由於我執、我見,而人由於有生死輪迴,因此輾轉於痛苦的長夜。雖然我不能決定自己不要出生,但我能決定自己不要生孩子,減少這一世的羈絆,面對未來世界大環境不太好,人口過剩、環境汙染,假如我們能夠證悟本來無所得的性空妙理,如《般若心經》上說:「照見五蘊皆空,度一切苦厄。」就不要自私讓孩子在未來受苦,自然能超越一切的痛苦,滅絕世俗的欲望,超脫生死輪迴,獲得究竟常樂。

如果妳喜歡孩子,喜歡扶養小孩的過程,也準備好養兒育女的責任義務,那恭喜妳就生吧,一方面可以促進台灣經濟,也可以解決國安問題。但千萬不要認為女人唯有結婚生子,人生才圓滿。過去女性時常同時扮演媽媽、媳婦、老婆等多重身分,容易因為忙碌而迷失自我。然而,現代自由的社會風氣中,「媽媽」這個選項,不再是女人的唯一抉擇,生育或奉獻給家庭不再是一種義務,而是個人生活的選項之一,只要跟伴侶取得共識就好,不用在乎長輩或其他人的期望,畢竟生活是自己要過的,不要為了別人期望而去生小孩,生小孩不難,但就像養寵物一樣,沒有準備好付出一生的愛心跟耐心就不要隨便生,小孩生出來後,他就會跟你的一生產生牽絆。生活中有太多有意義的事物值得我們去追求,不同階段都是一種trade-off人生哲學,不代表沒有結婚、沒有孩子,人生就不圓滿,多為自己而活,反而能活出不一樣的精采人生。

學習跟【 結婚生子 】相關的英文單字

  1. DINK (double/dual Income, no kids)
    頂客族/丁客族由DINK音譯而來,意為雙薪家庭、無子女的夫妻。該詞1950年代源於歐美,在1980年代傳入亞洲的生活型態。
    • 劍橋字典解釋: Used to refer to either one of a couple who both have jobs and who have no children.
    • 例句: Luxury goods are marketed to DINKs, who are more likely to have the disposable income needed. 奢侈品主要是銷售給更可能擁有可支配所得的頂客族。
    • 頂客族相似詞:
      DINKY(double/dual Income, no kids yet) 雙薪家庭、尚無子女
      DINKER (double/dual Income, early retirement) 雙薪家庭、無子女、提早退休
      GINK (green inclinations, no kids) 環境原因選擇不生的人
      DINKWAD (double income, no kids, with a dog) 雙薪家庭、無子女、有狗
      DINKYWAD (double income, no kids yet, with a dog) 雙薪家庭、尚無子女、有狗
    • 頂客族類型:
      New Couples 新婚夫妻
      Empty Nesters 空巢老人(子女長大離家的)Gay Married Couples 同性戀已婚夫婦
      Other Childless Couples 其他無子女夫婦
  1. ecological overshoot生態超載
  2. climate change氣候變遷
  3. food shortages糧食短缺
  4. biodiversity loss生物多樣性喪失
  5. continue the family line傳宗接代
    傳承也可以用carry on,the family可以用ancestral祖先的,line血脈也可以用name
    • 例句:To continue the family line is one of life’s most important things.傳宗接代是生命中最重要的事情之一。
  1. raising children for old age養兒防老
    • 例句: Raising children for old age is the traditional virtue in traditional Chinese society. 養兒防老是華人社會傳統美德。Never too old/late to learn 活到老,學到老
  1. live and learn不同等「活到老,學到老」,主要用於表示對剛知道的新事物感到驚訝「真想不到」
    • 劍橋字典解釋: said when you hear or discover something that is surprising
    • 例句: I had no idea they were related. Oh well, you live and learn.我一點都沒想到他們之間還有聯繫。唉,真是想不到啊。
  1. trade-off 平衡、協調、權衡
    • 劍橋字典解釋: a situation in which you balance two opposing situations or qualities
    • 例句: She said that she’d had to make a trade-off between her job and her family. 她說她必須平衡好工作和家庭。

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